Svenne Hedlund collage

Svenne & Hep Stars: genombrottet

Vi fortsätter vår artikelserie om Svenne Hedlunds liv. Sjukhustiden på Norrbacka var över och han hade blivit intresserad av popmusik tack vare en film med Elvis Presley. Nu börjar Svennes karriär komma igång på riktigt. Här får vi följa honom mellan 1964 och 1967, då Svenne och Hep Stars fick sitt stora genombrott. 

Under mitten av 1960-talet hade Hep Stars många spelningar, men ekonomiskt var de i princip bankrutt. Nu slutade dessutom deras organist Hasse Östlund eftersom han inte kunde se någon framtid i bandet. Som ersättare började Benny Andersson, en arton år gammal student som spelat med Elverkets Spelmanslag. Svenne och resten av bandet lät håret växa och började jobba på allvar med sin image, samtidigt som man fortsatte spela in skivor. Det här skulle visa sig vara vägen till framgång trots allt.

Hep Stars på stranden

Hep Stars på solsemester.

Genombrottet

1965 kom äntligen Hep Stars stora genombrott.”A tribute to Buddy Holly” hamnade på ”Tio i topps” lista och det började hända saker. Deras producent Åke Gerhard bjöd in Bosse Billtén, värd för det populära tv-programmet ”Drop in”, till en spelning. Billtén gillade vad han såg och bokade Hep Stars till programmet.

”Cadillac” hamnade på ”Tio i topps” förstaplats, och följdes snart av flera hits, ”Baldheaded Woman” och ”Farmer John” var två av dem. Hep Stars hade nu tre låtar på listan samtidigt och genombrottet var ett faktum.

Vid en intervju efter en spelning på Gröna Lund frågade Bildjournalens reporter Barbro Norström Svenne några frågor han fått många gånger innan. Den här gången fick hon ett nytt svar:

Hur känns det nu? Och vad har ni för planer? Svennes röst var mjuk, vänligt överseende när han sa: Jag är lycklig, klart jag är lycklig. Man förstod att han fått svara på den frågan många gånger redan. Planer? Han tvekade med svaret. Efter lång tanketystnad kom det: bli bättre. Utvidga vår publik. Det finns ju en publik i England, Tyskland och framför allt USA också. Men först och främst ska vi väl försöka stabilisera oss här hemma.

Svenne Hedlund

Nu följde fullsatta spelningar, fler tv-program och andra uppträdanden. Hep Stars började äntligen tjäna pengar. I november 1965 släppte de sin första LP, ”Hep Stars On Stage”, i december hamnade singeln ”So mystifying” på topplistorna och i januari 1966 följdes den av ”Should I”. I mars samma år kom ”Sunny girl” ut, en lugn låt som var helt annorlunda mot tidigare material. Den kom att bli bandets dittills största succé.

Triumfens sommar

Framgången skapade nya vanor hos bandet, de började unna sig saker som snygga kläder, bra hotellrum och god mat. Man bytte ut bil och husvagn mot tre lyxiga amerikanare. Husvagnens jobb som PR-pryl var över.

 

1966 kom att bli en triumfens sommar för Hep Stars. De hade spelningar över hela Sverige och fick dessutom bäst betalt av alla svenska popband. Folk skrek hysteriskt, fansen svimmade och det var till och med svårt att höra vad de sjöng.

Hep Stars koncert med polis på scen

Konserterna drog storpublik, ibland fick polisen rycka in och hjälpa till som skydd mot vilda fans.

Blir du aldrig trött Svenne? Frågade jag en gång när han milt leende hade skrivit på det 48:e autografblocket. Nej, sa han lugnt. Nej det får jag inte, jag har ju ansvar. Det är min skyldighet att skriva autografer.

Barbro Norström intervjuar Svenne för Bildjournalen

Nästa skiva som Hep Stars släppte var ”Wedding” och precis som de andra blev den en succé på listorna. Men helt plötsligt dök den brittiske sångaren Ken Fowely upp med en låt som började precis som ”Wedding”, men där Fowely påstod sig vara låtskrivare. Det fick Svenne och Benny att kasta sig på ett plan till London för att “snacka allvar” med Fowely och hans skivbolag. Efter en del diskussioner erkände han till sist att han faktiskt kopierat introt. Svenne och Benny åkte tillbaks till Sverige, nöjda och nästan lite stolta – de hade trots allt blivit kopierade av en brittisk artist.

Quincy och Ulla Jones med barn

Quincy Jones och hans fru Ulla
Bild från dailyentertainmentnews.com

Glook

Maskoten Glook

Quincy Jones, hans svärmor och Glooken

Det här året åkte Svenne Hedlund på semester till USA. På planet över råkade han sitta tillsammans med Quincy Jones svärmor och när han landade hade han fått en inbjudan att träffa Quincy. Mötet ägde rum på en nattklubb där Quincy skulle spela in filmmusik. Svenne passade på att lämna sin senaste skiva till klubbägaren, och den blev helt plötsligt den den mest spelade skivan på klubben. Det här är ett bra exempel på hur affärsmannen Svenne Hedlund jobbade.

Hep Stars Urglocken reklamfilm Afrika

Hep Stars under filminspelningen i Kenya.

En inställd Sydamerikaturné senare samma år ledde till att Heps Stars istället blev anlitade för att spela in en reklamfilm i Kenya. Ett mindre lyckat projekt skulle det visa sig. Filmen som spelades in skulle handla om en populär trolliknande maskot som kallades ”Glook”, vilken Hep Stars skulle göra reklam för. När man kom hem till Sverige insåg man att det filmade materialet inte räckte inte till en hel film, så istället beslutade man sig för att komplettera med scener filmade i Danmark och på Sverige. Att åka till Kenya igen var verkligen inte ekonomiskt försvarbart. En ung Lasse Hallström fick i uppdrag att försöka klippa ihop det hela, men han lyckades inte så det blev ingen film. Varför Hep Stars ville göra reklam för en teddymaskot, och varför det satsades så pass mycket pengar på projektet låter vi vara osagt.

Vad är du mest rädd för? Den här gången behövs ingen tvekan. Svaret kommer direkt. Att förlora rösten

Barbro Norström intervjuar Svenne för Bildjournalen

Trots alla motgångar var nu legenden Svenne Hedlund var ett faktum, han var kung i popens värld. Precis som han planerade som tonåring inlagd på Norrbacka.

 

Sugen på mer 60-talsmusik?

Lyssna på: Maxat – Radio Estote 60´s.

 

Del ett om Svenne och Hep Stars hittar du här: Svennes krokiga väg till Hep Stars

Hot stuff logo

Testa ett klassiskt potatistryck för att skapa personliga kuddar, snygga diskhanddukar eller pimpa

Husdjur är positivt för både hälsa och välbefinnande men svårt att kombinera med

Vi är inte äldre än vi gör oss, något som verkligen stämmer in

I drygt 60 år har Rolling Stones existerat, en bedrift som gör dom